Sobre de los factores de riesgo para desarrollar asma

Las causas del asma aún no se conocen completamente. El asma generalmente se debe a una combinación de factores hereditarios (los que se tienen al nacer) y factores de riesgo ambientales (a los que se está expuesto), pero en gran medida se desconoce cómo interactúan estos factores.
No hay nada que pueda hacer con algunos factores de riesgo aparte de monitorizarlos. Si están relacionados con el estilo de vida, a veces puede tomar medidas para mejorar su salud.

Factores de riesgo de asma que no puede cambiar:

  • Historia familiar
    El asma tiende a ser hereditaria, lo que significa que tiene más probabilidades de desarrollar asma si alguien en su familia ya la tiene.
  • Rinitis
    Muchos pacientes con asma, ya sea alérgica o no alérgica, también tienen rinitis (estornudos, nariz que gotea o pica o sensación de nariz tapada), y del 10 al 40% de los pacientes con rinitis alérgica tienen asma.
  • Alergia
    Las personas con alergias tienen más probabilidades de desarrollar asma que las personas sin alergias. El asma es más frecuente en personas con una condición alérgica, como rinitis alérgica, dermatitis atópica o alergia alimentaria. De hecho, todas estas condiciones se deben a una respuesta de nuestro sistema inmunológico que causa inflamación en el órgano objetivo (nariz, piel o pulmones).
  • Exposición a la contaminación del aire
    La exposición a contaminantes del aire aumenta el riesgo de desarrollar asma. Los contaminantes pueden estar vinculados a diversas fuentes, como actividades industriales, transporte, agricultura, calefacción/aire acondicionado doméstico, productos químicos peligrosos en el lugar de trabajo, esmog, etc. Las personas que viven en áreas urbanas tienen más probabilidades de desarrollar asma por la cercanía a estas fuentes de contaminación.
  • Infecciones respiratorias virales
    Las infecciones respiratorias, como la bronquiolitis, el virus respiratorio sincitial y el rinovirus durante la infancia, pueden causar sibilancias. Algunos niños que padecen infecciones respiratorias virales en la primera infancia pueden desarrollar asma.
  • Bebés prematuros
    Nacer antes de la fecha prevista no es un factor de riesgo para el desarrollo del asma per se, pero se relaciona con un mayor peligro de desarrollar limitación persistente del flujo de aire.

Factores de riesgo de asma que puedes evitar

  • Fumar y vapear
    Los fumadores tienen un mayor riesgo de desarrollar asma que los no fumadores porque el humo de cigarrillos y dispositivos electrónicos irrita los pulmones y aumenta las posibilidades de sufrir síntomas y ataques de asma.
  • Exposición al humo de segunda mano
    Las personas expuestas al humo de segunda mano durante la infancia, o cuyas madres fumaron durante el embarazo, tienen más probabilidades de desarrollar asma.
  • Exposición a desencadenantes del asma
    La exposición a ciertos productos químicos, gases o alérgenos en el lugar de trabajo puede provocar inflamación pulmonar, aumentando así el riesgo de desarrollar asma ocupacional o relacionada con el trabajo. El asma ocupacional es más frecuente en sectores que utilizan productos químicos, como la agricultura, la peluquería y la industria, o entre profesionales expuestos regularmente a alérgenos, como panaderos, molineros o agricultores. Si los síntomas de asma se desarrollan o empeoran en el trabajo, debe ser derivado al especialista (si hay disponibilidad) lo antes posible y evitar la exposición continua.
  • Obesidad infantil
    El sobrepeso u obesidad es un factor de riesgo para el asma infantil y las sibilancias. En casos raros, la obesidad puede deberse a predisposición genética, por lo que siempre se recomienda buscar consejo médico.

Referencias:

  1. Sly PD, Bush A. From the Cradle to the Grave: The Early-Life Origins of Chronic Obstructive Pulmonary Disease. Am J Respir Crit Care Med. 2016 Jan 1;193(1):1-2.
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